根據維基百科所描述的內容:『轉碼器(codec)指的是一個能夠對一個訊號或者一個資料流進行變換的裝置或者程式。』用白話一點的方式來說:轉碼器允許讀取和儲存音樂和影片檔案,目的是為了節省空間。

最著名轉碼器的例子是MP3。它可以將龐大的音樂檔案壓縮,例如從WAV轉到MP3檔案容量就會小得多。

所有的轉碼器在進行壓縮時都有質量的問題,如果你將壓縮比設定過高,影片的畫質會令人無法忍受。所以相關的電腦專家不斷地用各種更有效的方式將影音檔案壓縮的更高質量損失更低。這也是爲什麽不斷會有那麼多新的轉碼器原因在此。

那麼,爲什麽轉碼器對於電腦的使用者來說會那麼重要呢?因為要播放已經被壓縮的影音檔案就必須在你的電腦上安裝相對應的轉碼器,這樣才能將檔案解壓縮並且播放它。

一台全新的電腦可以播放某些類型的影音媒體,預設情況下,電腦可以播放音樂CD、WAV檔案、某些類型的AVI檔案、和Windows WMV檔案。但是,也有很多其他的檔案格式無法播放,所以需要為電腦安裝額外的轉碼器才能夠播放。

事實上,多數電腦使用者都遇到這種情況:嘗試播放一個影片檔案才發現沒有相應的轉碼器,結果無法播放影片。

有一些工具可以幫助解決這個問題,例如 VideoInspector ,一個免費的程式,讓你在特定的影片中確定用於何種轉碼器,並幫助你找到一個下載位置。

雖然你可以個別安裝轉碼器來播放特定的媒體檔案,但是比較常見的是整個收集好的轉碼器程式包。這樣目的是爲了給一般的使用者可能遇到的狀況『一次解決』,這樣不需要特意去找無法播放影音檔案所要的轉碼器。最重要的是,如果你是操作64位元的Windows XP或Vista,那麼你就需要安裝64位元版本轉碼器。

聽起來好像很方便的樣子,不過還是有個問題,一些轉碼器程式包裏面包含了一些未經合法授權的轉碼器,因為有些通常是修改原始轉碼器的版本,目的是爲了避免版權的問題,一般叫做擴充套件,這樣才能夠讓一般的電腦可以播放更多的影音檔案類型。但是,幾乎所有的轉碼器基本上都是禁止修改的,所以這些修改後的版本很可能屬於非法使用。

這也不是合法或非法的問題,有時候原始廠商或許修改了一些程式的Bug,但是那些轉碼器軟體包的版本卻無法事先得知,結果導致播放影音檔案時電腦會常常當機。

下面的轉碼器和轉碼器程式包都被認為有合法使用的問題存在:

  • DivX 3.xx codec – 這個版本基本上和許多轉碼器一樣都是由Microsoft MPEG-4 V3所衍生的版本,以今天的標準來看,已經是過時了。最新版本的DivX轉碼器目前被認為是合法的。
  • Asus Video codec – 另一個衍生的Microsoft MPEG-4轉碼器。

在哪裡可以找到免費合法的轉碼器程式包,可以讓你觀看你想看的影音多媒體?以下是合法的轉碼器程式包的清單,可以免費下載和安裝在你的電腦上:

即使你沒有下載,在你的電腦或多或少會有一個非合法授權安裝的轉碼器。這是因為一些媒體播放器隨附轉碼作為程式包的一部分。通常,這些轉碼器程式包在Windows控制台的新增/移除程式裏面顯示,這樣在那裡可以移除安裝。如果它們沒有顯示在新增/移除程式裏面,還是可以在Windows裝置管理員裏面發現。

要瀏覽哪些轉碼器安裝在你的電腦上,在桌面我的電腦上按右鍵,並選擇內容 /硬體/裝置管理員/音效,視訊及遊戲控制器。然後,你可以選擇音訊轉碼器或視訊轉碼器的項目,每個項目的轉碼器都列在標籤的屬性。如果你願意,你也可以從同一位置刪除任何不必要的轉碼器。

VideoInspector(內建繁體中文語系):
網址:http://www.kcsoftwares.com/index.php?vtb

參考來源:

Windows XP 的 Windows Media Player 支援的轉碼器:http://support.microsoft.com/kb/291948
Windows Media Player 9 及 Windows Media Player 10 所隨附的預設轉碼器:http://support.microsoft.com/default.aspx?scid=kb;zh-tw;899113
維基百科『視訊轉碼器』:http://zh.wikipedia.org/zh-tw/%E8%A6%96%E8%A8%8A%E7%B7%A8%E8%A7%A3%E7%A2%BC%E5%99%A8
維基百科『轉碼器』:http://zh.wikipedia.org/zh-tw/%E7%BC%96%E8%A7%A3%E7%A0%81%E5%99%A8
FOURCC碼轉碼器列表清單:http://www.am-soft.ru/fourcc.html
維基百科『K-Lite Codec Pack』:http://zh.wikipedia.org/zh-tw/K-Lite_Codec_Pack